Variedades comunes de caña de azúcar: aprenda sobre diferentes plantas de caña de azúcar

Variedades comunes de caña de azúcar: aprenda sobre diferentes plantas de caña de azúcar

Por: Mary Ellen Ellis

El cultivo de la caña de azúcar suele ser un asunto comercial, pero los jardineros domésticos también pueden disfrutar de esta dulce hierba ornamental. Si vive en un clima cálido, puede cultivar variedades de caña de azúcar en las camas de su jardín para disfrutar tanto del aspecto decorativo como del azúcar que puede obtener en el momento de la cosecha. Conozca las diferencias entre las cañas de azúcar para que pueda tomar la decisión correcta para su patio trasero.

Tipos de caña de azúcar

Si desea cultivar caña de azúcar y comenzar a investigar cómo hacerlo, encontrará que hay muchas plantas de caña de azúcar diferentes. Puede resultar confuso, especialmente si está leyendo información para agricultores y cultivos comerciales de caña de azúcar. Para ayudar a reducir sus opciones, existen algunos tipos básicos de caña de azúcar:

  • Masticar bastones. Se trata de variedades de caña de azúcar que tienen un centro fibroso suave que es bueno para masticar. Las fibras tienden a pegarse entre sí al masticar, por lo que es más fácil escupirlas una vez que se agota el azúcar.
  • Bastones de almíbar. Los bastones de almíbar tienen una variedad de tipos de azúcar que no se cristalizan fácilmente, pero son buenos para hacer jarabe de azúcar. Se utilizan comercialmente pero también en el jardín de la casa.
  • Bastones de cristal. Las cañas de cristal son en gran parte variedades comerciales con altas concentraciones de sacarosa que se utilizan para hacer azúcar de mesa cristalizada.

Tipos de plantas de caña de azúcar para el jardín de su casa

La mayoría de las cañas de azúcar de las huertas caseras son variedades masticables o en almíbar. Seleccione la variedad o variedades que desea cultivar en función de cómo desee utilizarlas. Si solo está interesado en una hierba ornamental, elija según la apariencia. Hay algunas variedades que tienen colores y patrones interesantes. "Pele’s Smoke" tiene hojas de color púrpura y "Striped Ribbon" tiene atractivas rayas en las hojas y el bastón.

Si desea un bastón que pueda masticar, considere masticar bastones. Estas son variedades con capas externas que son fáciles de despegar, a veces solo con las uñas, para que pueda llegar a la pulpa. Ejemplos de buenas variedades para masticar incluyen:

  • "Blanco transparente"
  • "Rojo de Georgia"
  • "Hogar verde"
  • "Yellow Gal"

"Louisiana Ribbon", "Louisiana Striped" y "Green German" son buenas variedades para hacer almíbar.

La gran mayoría de la caña de azúcar disponible es para uso comercial. Para encontrar variedades de traspatio, busque caña de azúcar tradicional. Hay algunas organizaciones, con sede en el sur y en Hawái, que intentan recolectar y preservar variedades de reliquias. Los mercados de agricultores en las regiones del sur también pueden tener cañas de azúcar a la venta para los jardineros domésticos.

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Tipos de azucar

A continuación, presentamos algunos datos sobre algunos de los distintos tipos de azúcar. Imprimir página

Azúcares blancos

Azúcar granulado "regular" o blanco

  • Esto es lo que normalmente encuentras en tu azucarero.
  • Es el azúcar más común que se requiere en las recetas al cocinar y hornear.
  • Los gránulos de azúcar “normales” son finos porque los cristales pequeños son ideales para manipularlos a granel y no son susceptibles de apelmazarse.

Azúcar de repostería o en polvo

  • El azúcar en polvo es simplemente azúcar granulada molida hasta obtener un polvo suave y luego tamizada.
  • El azúcar en polvo disponible comercialmente se mezcla con una pequeña cantidad de almidón de maíz (3%) para evitar que se apelmace.
  • Se utiliza a menudo en glaseados, dulces y nata montada.
  • Puedes hacerlo en casa: licúa 1 taza de azúcar blanca y 1 cucharada de maicena para obtener 1 taza de azúcar en polvo.

Azúcar de frutas

  • El azúcar de frutas es más pequeño y más uniforme en tamaño de cristal que el azúcar regular.
  • Se utiliza en mezclas secas, como gelatina y postres de pudín o bebidas en polvo.
  • La uniformidad del tamaño de los cristales evita que los cristales de azúcar se depositen en el fondo de la caja, una cualidad importante en las mezclas secas.

Azúcar especial de panadero

  • El tamaño de los cristales del azúcar especial de panadería es más fino que el del azúcar de frutas.
  • Como su nombre indica, fue desarrollado especialmente para la industria de la panificación.
  • Este azúcar se usa para endulzar donas y galletas, y se usa en algunas recetas de pasteles para crear una fina textura de miga.
  • Receta de muestra

Azucar muy fina

  • También conocido como azúcar en polvo o en barra, este azúcar tiene el tamaño de cristal más pequeño de los azúcares blancos granulados.
  • Generalmente se utiliza en la elaboración de postres delicados o suaves, como mousse o budines.
  • Debido a que los cristales son tan finos, se disuelven fácilmente, incluso en bebidas frías.

Azúcar grueso

  • El azúcar grueso tiene un tamaño de cristal más grande que el azúcar regular.
  • Es el resultado de la cristalización de jarabes de azúcar ricos en melaza con alto contenido de sacarosa.
  • El gran tamaño del cristal lo hace altamente resistente al cambio de color o la inversión (degradación natural a fructosa y glucosa) a las temperaturas de cocción y horneado, características importantes para su uso en la elaboración de fondants, dulces y licores.

Azúcar de lijado

  • El azúcar de lijado puede tener cristales grandes o finos; ambos tipos reflejan la luz y le dan al producto una apariencia brillante.
  • Se utiliza principalmente en repostería y repostería como una pizca sobre productos horneados (¡a menudo en colores divertidos!).

Azúcares Morenos

Azúcares marrones claros y oscuros

  • Los azúcares marrones se obtienen hirviendo directamente un jarabe de azúcar morena o mezclando azúcar blanca con varias cantidades de melaza.
  • El azúcar moreno claro se usa a menudo en salsas y la mayoría de productos horneados.
  • El azúcar moreno oscuro tiene un color más profundo y un sabor a melaza más fuerte que el azúcar moreno claro; el sabor rico y completo lo hace ideal para pan de jengibre, frijoles horneados, asados ​​y otros alimentos de sabor completo.
  • El azúcar moreno tiende a aglutinarse porque contiene más humedad que el azúcar blanco, lo que permite que los productos horneados retengan bien la humedad y se mantengan masticables.
  • Receta de muestra

Azúcar Turbinado

  • El azúcar turbinado (a veces conocido como azúcar Demerara o azúcar de caña sin procesar) es un azúcar parcialmente procesado que retiene más melaza presente de forma natural.
  • Tiene un color rubio, un suave sabor a azúcar morena y cristales más grandes que los azúcares morena utilizados para hornear.
  • El azúcar turbinado es el azúcar de su paquete de "azúcar de caña en bruto". Este tipo de azúcar se ha procesado lo suficiente para que sea seguro comerlo.

Azúcar mascabado

  • También conocido como azúcar de Barbados, el azúcar moscabado es un azúcar de caña sin refinar en el que no se ha eliminado la melaza.
  • Es de color marrón muy oscuro y tiene un sabor a melaza particularmente fuerte.
  • Los cristales son un poco más gruesos y pegajosos que el azúcar moreno normal, lo que le da a este azúcar una textura arenosa.

Azúcar moreno que fluye libremente

  • También conocida como azúcar morena granulada, esta azúcar morena en polvo es menos húmeda que la azúcar morena regular.
  • Como está menos húmedo, no se aglutina y fluye libremente, como el azúcar blanca.
  • Para obtener el sabor del azúcar morena en un producto que fluye libremente, el azúcar se somete a un proceso especial que hace que el azúcar tenga muy poca humedad.
  • Como es tan fácil de medir y espolvorear, el azúcar moreno que fluye libremente es ideal para cubrir cereales y avena.

Azúcares líquidos

Azucar liquido

  • El azúcar líquido es azúcar blanco granulado que se ha disuelto en agua.
  • El jarabe simple es azúcar líquida con una proporción de 1: 1 de azúcar y agua.
  • El azúcar líquido se usa a menudo en bebidas.
  • El azúcar líquido ámbar es de color más oscuro y se puede usar cuando se desea un color marrón.

El azúcar invertido

  • La inversión es el proceso en el que el azúcar se divide en sus azúcares de dos componentes, glucosa y fructosa, y el producto resultante es el azúcar invertido, un azúcar líquido con partes iguales de glucosa y fructosa.
  • Debido a que la fructosa es más dulce que la sacarosa o la glucosa, el azúcar invertido es más dulce que el azúcar blanco.
  • El 50% de azúcar invertido es ½ sacarosa, ¼ glucosa y ¼ fructosa, porque solo la mitad de la sacarosa se ha invertido.
  • La proporción de sacarosa a azúcar invertido en el azúcar invertido líquido depende de la función que se requiera; los fabricantes de alimentos la utilizan principalmente para retardar la cristalización o retener la humedad en los alimentos envasados.
  • Puedes hacerlo en casa: cuando una receta pide que se hierva un azúcar suavemente en una mezcla de agua y jugo de limón, el producto es azúcar invertido.

Azúcar en polvo o de repostería

El abeto

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En el extremo más fino del espectro tenemos el azúcar en polvo o azúcar de repostería, que es azúcar blanca granulada que se ha molido hasta obtener un polvo muy fino. Debido a que se disuelve tan fácilmente, el azúcar en polvo se usa ampliamente en la elaboración de dulces y también para hacer glaseados y glaseados (por eso a veces también se le llama azúcar glas). También se usa comúnmente para decorar o desempolvar la parte superior de pasteles y otros postres.

A veces, el azúcar de repostería se denomina 10X, 6X, XXX y XX. 10X es la consistencia más fina y se usa para dar una consistencia suave a los glaseados, pero es propenso a disolverse si se usa para espolvorear.

Sin embargo, a diferencia del azúcar granulada, el azúcar de repostería tiene entre 95 y 97 por ciento de sacarosa, debido al hecho de que contiene de 3 a 5 por ciento de almidón de maíz en peso, para ayudarlo a fluir y evitar que se aglutine.

Puede hacer su propio azúcar en polvo simplemente moliendo azúcar común en un molinillo de café. Si lo está usando de inmediato en lugar de planear almacenarlo, puede omitir la maicena.


¿Qué es el azúcar de caña?

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El azúcar de caña es sacarosa que se ha extraído de la caña de azúcar, una planta tropical que produce naturalmente altas concentraciones de esta dulce sustancia. Los seres humanos han estado utilizando azúcar de caña para cocinar durante cientos de años, y el azúcar de caña fue en un momento un elemento importante en el comercio mundial. Hoy en día, la mayoría de los mercados venden azúcar de caña en una variedad de formas, desde azúcar en bruto mínimamente procesada hasta terrones de azúcar, el azúcar de caña suele ser una forma más cara de sacarosa, pero muchas personas la prefieren porque creen que tiene un sabor superior.

La caña de azúcar es en realidad un tipo de césped. La hierba forma tallos articulados altos y fibrosos que son ricos en azúcar ya en el año 3000 a. C., la gente en la India aplastaba los tallos para obtener jugo y luego evaporaba el jugo para crear cristales de azúcar. En todo el sudeste asiático y Oriente Medio, el azúcar de caña se utilizó durante siglos antes de que se introdujera en Europa, donde la miel era el único edulcorante disponible. Poco antes del año 1000 d.C., la caña de azúcar se cultivaba en España, y los españoles trajeron la caña de azúcar con ellos a sus colonias caribeñas, donde se convirtió en un eje del llamado "comercio triangular" de esclavos, azúcar y ron.

Para crear azúcar de caña, se cosecha la caña de azúcar, dejando las raíces intactas para que se formen nuevas cañas en el año siguiente. La caña se pasa por prensas que esencialmente la trituran para sacar el jugo, y luego el jugo se evapora en un proceso de purificación antes de hervirlo y luego dejarlo cristalizar. Este producto final se conoce como azúcar en bruto, es muy denso y pegajoso con un sabor intenso. Los productores de azúcar suelen almacenar azúcar en bruto hasta que sepan en qué tipo de azúcar se debe refinar.

En el proceso de refinación, la melaza rica y pegajosa se separa del azúcar sin refinar. El resultado puede ser azúcar morena oscura, azúcar morena clara o azúcar blanca, dependiendo de qué tan refinada esté. Una vez refinada, el azúcar se puede envasar y vender, mientras que la melaza se envasa por separado para su venta en las tiendas y como aditivo para la alimentación del ganado. Muchas plantas azucareras utilizan la fibra que queda del proceso de trituración en la primera etapa como combustible para hacer funcionar sus instalaciones.

El azúcar de caña representa alrededor del 70% de la producción mundial de azúcar, y el azúcar de remolacha representa el resto. Muchos productores de azúcar afirman que no hay diferencia entre el azúcar de caña y el de remolacha, pero en realidad no es así. Si bien los dos son químicamente idénticos, existen pequeñas diferencias entre el azúcar de caña y el de remolacha que pueden causar resultados inesperados al cocinar. El azúcar de remolacha morena es especialmente conocido por su desempeño poco confiable, mientras que el azúcar de remolacha blanca es casi indistinguible del azúcar de caña blanca.

Desde que comenzó a contribuir al sitio hace varios años, Mary ha aceptado el emocionante desafío de ser una investigadora y escritora de WiseGEEK. Mary tiene un título en artes liberales de Goddard College y pasa su tiempo libre leyendo, cocinando y explorando la naturaleza.

Mary McMahon

Desde que comenzó a contribuir al sitio hace varios años, Mary ha aceptado el emocionante desafío de ser una investigadora y escritora de WiseGEEK. Mary tiene un título en artes liberales de Goddard College y pasa su tiempo libre leyendo, cocinando y explorando la naturaleza.


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