¿Son comestibles los árboles de mezquite? Conozca los usos de las vainas de mezquite

¿Son comestibles los árboles de mezquite? Conozca los usos de las vainas de mezquite

Por: Shelley Pierce

Si alguien me mencionara “mezquite”, mis pensamientos se dirigen inmediatamente a la madera de mezquite que se usa para asar y asar a la parrilla. Dado que soy un entusiasta, siempre pienso en las cosas en términos de mi paladar o mi estómago. Entonces, a menudo me he preguntado, “¿Hay más mezquite más allá de la parrilla? ¿Puedes comer mezquite? ¿Son comestibles los árboles de mezquite? Siga leyendo para descubrir mis hallazgos con respecto a comer mezquite.

Usos de la vaina de mezquite

¿Son comestibles los árboles de mezquite? Sí, lo son, si estás dispuesto a ponerte un poco de esfuerzo.

Los árboles de mezquite producen vainas de semillas dulces que se pueden moler y convertir en harina. Las vainas de semillas deben cosecharse, cuando estén maduras, entre los meses de junio y septiembre (en EE. UU.). Se recomienda cosechar las mazorcas cuando están secas y quebradizas, y recolectarlas directamente de las ramas de los árboles en lugar del suelo para evitar la contaminación con hongos y bacterias.

Las vainas de semillas son algo planas y parecidas a frijoles y pueden alcanzar de 6 a 10 pulgadas (15 a 25 cm) de largo. Existen más de 40 especies de árboles de mezquite. El color de una vaina madura varía según la variedad de árbol y puede variar de amarillo-beige a rojizo-púrpura. El sabor también varía según la variedad de árbol de mezquite, por lo que es posible que desee hacer algunas muestras de vainas de semillas para ver qué atrae mejor a sus papilas gustativas.

Antes de cosechar de un árbol específico, asegúrese de masticar una vaina para probar su dulzura; evite cosechar de árboles con vainas de sabor amargo; de lo contrario, terminará con harina amarga, que producirá resultados menos que deseables en sus brebajes culinarios. Una vez cosechadas, querrás asegurarte de que tus vainas estén perfectamente secas secándolas más en una rejilla de secado o en un horno solar / convencional antes de molerlas y convertirlas en harina de mezquite.

La harina de mezquite es muy nutritiva y se dice que imparte un dulce sabor a nuez. Se puede sustituir en parte por harina en una amplia variedad de productos horneados, incluidos panes, waffles, panqueques, muffins, galletas, pasteles y mucho más. Siéntase libre de agregar una cucharada o dos de harina de mezquite a sus batidos, café o té para inyectar un impulso de sabor. Entonces, ¿esto te tiene interesado en comer mezquite? ¡Seguro que me está dando hambre!

¡También puede crear un jarabe de mezquite que se puede usar para endulzar cualquier cosa, desde panqueques hasta helado o usarse como glaseado en pollo / cerdo y mucho más! Simplemente agregue las vainas y el agua a una olla de barro, déjela a fuego lento durante 12 horas, cuele y luego reduzca hirviendo hasta que se forme un almíbar delgado. Este jarabe de mezquite también se puede preparar en mermelada agregando un poco de pectina, azúcar y jugo de limón / lima. Algunos incluso han elaborado una sabrosa cerveza con jarabe de mezquite como ingrediente.

Entonces, para resumir, ¿puedes comer mezquite? - ¡Sí! ¡Las posibilidades culinarias del mezquite son prácticamente infinitas! ¡Esto realmente solo rasca la superficie de los usos de las vainas de mezquite!

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Cocinar con frijoles de mezquite

El mezquite, el arbusto o árbol pequeño más común en el suroeste del desierto, forma frutos de vainas parecidas a frijoles en el otoño que durante mucho tiempo han sido una fuente de alimento nutritivo para los humanos, la vida silvestre y el ganado.

Para los nativos americanos de las regiones desérticas, el mezquite no solo era considerado un alimento básico, sino la planta económica más importante de su cultura. Los pueblos Papago, Pima, Yuman, Cocopa, Mohave y Cahuilla de Arizona y California utilizaron todas las partes del mezquite:

  • Ladrar - cestería, alfarería, tejidos y medicina
  • Tronco y ramas - leña, en la fabricación de arcos, flechas, morteros y muebles
  • Espinas - punzones y para tatuar
  • Sale de - preparar té, utilizado con fines medicinales como enjuague de ojos y para dolores de cabeza y estómago
  • Savia - como bocadillo, pegamento y tinte.


Pero fue la vaina de mezquite, con su pulpa nutritiva y agridulce, la que proporcionó el mayor beneficio a los pueblos indígenas del desierto. Recolectaron vainas cada otoño, a menudo comiéndose muchas de ellas verdes de los árboles. El resto se secó al sol y se almacenó en grandes cestas para uso futuro.

Por lo general, los frijoles (vainas y semillas) se molían en una harina gruesa, luego, agregando agua, se transformaban en una papilla o un pastel sin cocinar. Se dice que algunas culturas tomaron las semillas de las vainas y las molieron en una harina llamada pinole, del cual se horneaba un pan.

Las vainas de las 3 especies comunes de mezquite: Miel de mezquite (Prosopis glandulosa), Mezquite de Screwbean (Prosopis glandulosa) y Mezquite de terciopelo (Prosopis velutina) - son comestibles, aunque el Screwbean es menos sabroso que el Honey Mesquite más extendido.

Agregue el auténtico sabor del sudoeste del mezquite a sus comidas probando las siguientes recetas, o simplemente espolvoree la harina de mezquite en las carnes y verduras antes de asarlas.

Comida de mezquite

Recolecte las vainas de mezquite en septiembre y octubre, deseche las ligeras o huecas y conserve las llenas o más pesadas. Seque al sol o en el horno a fuego lento, hasta que las vainas se desmenucen, luego muela en una licuadora o procesador de alimentos. Esto puede resultar difícil porque las semillas son mucho más duras que las vainas. Si bien es más fácil moler las vainas solas, se pierde valor nutricional y el sabor es algo diferente.

(Los nativos americanos usaban un metate, una piedra plana con una superficie cóncava en la que se pueden moler nueces, granos u otros alimentos con otra piedra).

Si no puede, o no quiere secar y procesar la harina de mezquite usted mismo, también se encuentran disponibles productos comerciales como los que se venden en DesertUSA Store.


Melaza de mezquite

  • 4 cuartos de galón de agua
  • 1 libra de vainas de mezquite (lavadas)

Coloque el agua y las vainas en una olla de barro tapada y cocine a fuego lento durante 12 horas. Colar, luego reducir hirviendo hasta obtener la consistencia de un almíbar fino. Deje enfriar y sirva el almíbar espeso y audaz sobre hotcakes o tostadas de Texas.

Tortillas de harina de mezquite

  • 1-1 / 2 taza de harina blanca
  • 1/2 taza de harina de mezquite
  • 3 cucharadas de aceite
  • 1/2 cucharadita de sal
  • 1/2 taza de agua tibia

Mezcle los ingredientes secos. Use una cuchara de madera para agregar el aceite y luego el agua, formando una bola. Amasar durante 2 minutos, luego tapar y dejar reposar 20 minutos. Divida en 12 bolas, luego aplaste en discos de 1/8 "y cocine en una sartén seca a temperatura media. Cuando esté ligeramente dorado (aprox. 2 minutos), dé vuelta y cocine el otro lado 1 minuto. Si planea usar las tortillas cocidas más tarde, puede guardarlos en una bolsa de plástico.

Pan de maíz de mezquite

  • 3/4 taza de harina de maíz
  • 3/4 taza de harina blanca
  • 1/2 taza de harina de mezquite
  • 2 cucharaditas de levadura en polvo
  • 1/2 cucharadita de bicarbonato de sodio
  • 1/2 cucharadita de sal
  • 1 taza de yogur
  • 1 huevo
  • 3 cucharadas de miel (o jarabe de mezquite)
  • 3 cucharadas de aceite

Precaliente el horno a 340 ° F. Combine los ingredientes secos en un tazón mediano. Batir el huevo en un tazón pequeño y agregar los ingredientes húmedos. Mezcle los ingredientes húmedos con los secos y revuelva durante 1 minuto. Vierta en un molde engrasado de 8x8 "y hornee por 20-25 minutos.


¿Puedes comer mezquite? - Información sobre cómo comer partes del árbol de mezquite - jardín

Los nativos americanos dependían de la vaina de mezquite como un alimento básico de
que hacían té, almíbar y una harina molida llamada pinole. Ellos también
utilizaba la corteza para cestería, tejidos y medicinas. Un favorito de las abejas y
otros insectos, las flores de mezquite producen una miel fragante.

Las raíces principales, que pueden ser más grandes que el tronco, a menudo se desentierran para
leña. Junto a Ironwood, el mezquite es la mejor leña del desierto,
porque arde lentamente y no produce humo. La madera también se utiliza para
postes para cercas, mangos de herramientas y para crear carbón aromático para asar a la parrilla.

Los ganaderos consideran el mezquite como malas hierbas y las erradican, pero
gran parte de la invasión de mezquite en antiguos pastizales, donde no
crecen hace un siglo, se debe al sobrepastoreo.

Distancia
Desiertos de Sonora, Mojave y Chihuahuense desde el oeste de Texas, de oeste a
extremo suroeste de Utah, sureste de California y colindantes
México.

Habitat
Junto a los lavados y arroyos del desierto, llanuras y laderas, a menudo en
matorrales por debajo de 5.500 pies.

Descripción
Miel de mezquite (Prosopis glandulosa)

Honey Mesquite es un arbusto o árbol pequeño caracterizado por 8 pulgadas,
vainas parecidas a frijoles y espinas de 3 pulgadas que se encuentran en grandes nudos en las ramas. Eso
alcanza una altura de 20 pies, el tronco puede tener hasta 12 pulgadas de diámetro.

Honey Mesquite tiene una corteza lisa y marrón que se vuelve áspera con la edad.
Las hojas angostas, bipinnadamente compuestas de 2 a 3 pulgadas de largo son afiladas
puntiagudo. Son de color verde amarillento con folíolos oblongos de 1/8 "de ancho.
y 1 1/4 "de largo.

Honey Mesquite florece en mayo mostrando 1/4 de pulgada de largo fragante, cremoso
flores amarillas en racimos estrechos de 3 pulgadas. El fruto es plano, estrecho,
Vaina de color amarillo verdoso de hasta 8 pulgadas de largo y terminada en una punta.

Mezquite de frijol tornillo (Prosopis pubescens)

El Screwbean Mesquite es un arbusto o árbol pequeño que se caracteriza por
Vainas de 2 pulgadas en forma de tornillo y ramas espinosas y retorcidas. Alcanza una altura
de 20 pies, el tronco puede tener hasta 8 pulgadas de diámetro.

El Screwbean Mesquite tiene una corteza lisa de color marrón claro a rojizo que
se separa en tiras largas y peludas. Hojas estrechas, bipinnadamente compuestas
De 2 a 3 pulgadas de largo son puntiagudas. Son de color verde opaco y
ligeramente velloso que contiene de 5 a 8 pares de folíolos oblongos de 1/8 "de ancho y 3/8"
largo.

El Screwbean Mesquite florece de mayo a agosto mostrando muchas
racimos abarrotados de 2 pulgadas de flores de color amarillo claro de 3/8 de pulgada. La fruta es una
vaina dura, de 2 pulgadas, en espiral, de color marrón a amarillo con pulpa dulce.

Mezquite de terciopelo (Prosopis velutina)

Velvet Mesquite es un arbusto más grande o un árbol de tamaño mediano caracterizado por
espinas rectas de 2 pulgadas en las ramas. A menudo crece en matorrales densos,
es más grande que las otras especies, alcanzando una altura de 30 pies el tronco
puede tener hasta 24 pulgadas de diámetro.

Velvet Mesquite tiene una corteza lisa de color marrón oscuro que se separa en
tiras peludas. Hojas estrechas, bipinnadamente compuestas de 2 a 3 pulgadas de largo
son puntiagudos. Son de color verde opaco con canas.

Velvet Mesquite florece en abril y, a veces, nuevamente en agosto,
exhibiendo flores pequeñas, fragantes, de color amarillo verdoso en esbeltas, cilíndricas
picos de hasta 4 pulgadas de largo. La fruta es una vaina delgada y marrón de hasta 8
pulgadas de largo.

Los estudios médicos del mezquite y otros alimentos del desierto, dijeron que a pesar de su
dulzura, la harina de mezquite (hecha triturando vainas enteras) "es extremadamente
eficaz para controlar los niveles de azúcar en sangre "en personas con diabetes.
la dulzura proviene de la fructosa, que el cuerpo puede procesar sin
insulina. Además, las fibras solubles, como la goma de galactomanina, en el
las semillas y las vainas absorben lentamente los nutrientes, lo que da como resultado un aplanado
curva de azúcar en sangre, a diferencia de los picos que siguen al consumo de trigo
harina, harina de maíz y otros alimentos básicos comunes.

Como el Coyote, el Conejo de cola negra, el
Western Diamondback, escorpiones, el Saguaro y
cactus de pera espinosa, los mezquites simbolizan nuestra
Desiertos del suroeste. Como los pueblos indios y
los colonos hispanos y anglosajones, los mezquites definen
las mismas nociones de individualidad, adaptabilidad,
oportunismo, dureza y terquedad. Ocurriendo
como árboles respetables o como pequeños arbustos, cubren un
rango monumental, que abarca decenas de millones de acres
desde el sur de Rolling Plains y el Golfo de Texas
Costa hacia el oeste a través de los chihuahuenses, sonorenses y
Desiertos de Mojave. Prosperan en una diversidad de
hábitats, desde llanuras costeras húmedas y arenosas hasta las
praderas cubiertas de hierba a arroyos perennes e intermitentes
camas a tierras de arbustos de la cuenca del desierto y dunas a la cima plana
desde mesetas hasta laderas de montañas rocosas de una milla de altura.
Los mezquites, incluido el
tres especies en nuestro
Desiertos del suroeste, pertenecen
a la familia de las leguminosas, que
se ubica cerca de la parte superior de las plantas
especialmente adaptado a un árido
ambiente. Normalmente, el
legumbres, que tienen leñosas
tallos y ramas, producir
hojas bipinnadamente compuestas
(hojas con dos o más
venas secundarias, cada una con
dos filas de folletos). Ellos
tener flores que tienen cinco
pétalos. Ellos producen
abundantes vainas grandes que
servir como alimento nutritivo
fuente de vida silvestre. Ellos crecen
de amplia difusión y
sistemas de raíces de gran alcance
que albergan colonias de bacterias
que puede fijar nitrógeno, uno de
los minerales más importantes para
germinación y crecimiento de plantas.
Nuestras tres especies de mezquites, que incluyen
el mezquite de miel, el mezquite de terciopelo y
el Screwbean Mesquite, comparten varios
caracteristicas. Van desde unos pocos pies hasta
10 a 15 pies de altura, aunque la miel y
Los mesquites de terciopelo pueden alcanzar de 30 a 60 pies en
entornos especialmente favorables. Ellos quizás tengan
tallos de una o varias ramificaciones, con cada
planta asumiendo su propia forma distintiva. Ellos
ven armado con espinas en el más pequeño
sucursales. Arrojan sus hojas en el invierno.
Florecen de primavera a verano, llevando
pequeños racimos de aspecto espumoso - llamados "amentos" -
de color verde pálido o amarillento, diminuto, de cinco pétalos
flores, que atraen numerosos polinizadores
insectos. Producen vainas que contienen duras
y semillas duraderas que hay que escarificar
antes de que germinen. Los mezquites tienen
raíces laterales que se extienden mucho más allá de las marquesinas
de las plantas y raíces pivotantes que penetran bien
debajo de la superficie del suelo. Algunos mezquites
puede vivir durante más de dos siglos, según
a Thomas B. Wilson, Robert H. Webb y
Thomas L. Thompson, Departamento de
Agricultura, Servicio Forestal, Técnico General
Informe RMRS-GTR-8.
El Honey Mesquite, distinguido por
folletos de superficie lisa, hace que su principal
casa en el desierto de Chihuahua, al este de la
Continental Divide, aunque su rango exterior
también se extiende por el desierto de Sonora.
El estrechamente relacionado Velvet Mesquite, marcado
por folletos con superficie aterciopelada, tiene como principal
residencia del desierto de Sonora, al oeste de la
División continental. El Screwbean
Mezquite, identificado por su estrecha espiral
vainas de frijol, se ha establecido como su base
abarcan el norte del desierto de Sonora hasta
el desierto de Mojave. Donde distribuciones de
las especies se superponen, las plantas se hibridan,
a menudo dificulta la identificación, según
a Wilson y sus coautores.

Con el tiempo, los mezquites expandieron su
rango para corresponder en gran medida con el
rango de herbívoros, que se extendía desde las inundaciones
llanuras y desemboca en praderas, mesetas y
laderas de montaña. Cuando terminó la Edad del Hielo,
sin embargo, los grandes herbívoros se extinguieron,
extinguiéndose y las lluvias disminuyeron.
Privados de sus agentes animales para su distribución
y ante la intensificación de la competencia por
agua y nutrientes, los mezquites se retiraron a
las llanuras aluviales y los lavados, perdiendo la
Paisajes de mayor elevación a los pastos.
Además, los mezquites permanecieron contenidos por
frecuentes incendios forestales alimentados por la hierba, que
recuperado en una temporada.

Cuando los descendientes europeos se trasladaron a la
desierto del suroeste, los mezquites encontraron un nuevo aliado,
ganado domesticado, especialmente el ganado.
Los nuevos herbívoros no solo comieron y
dispersaron las vainas, los grandes rebaños de ganado
arrancó las hierbas del desierto, eliminando
competencia y combustible de incendios forestales. En muchas áreas,
los mezquites oportunistas se mudaron a
desplazar pastos. Reclamaron gran parte de
su rango de la Edad de Hielo, expandiéndose desde la inundación
llanuras y desemboca en praderas,
mesetas y laderas montañosas. Mesquites creció
a lo largo de los históricos senderos ganaderos, definiendo el
rutas hasta el día de hoy. De hecho, los mezquites tienen
establecerse en zanjas de préstamos a lo largo de
modernas carreteras del desierto transitadas por ganado
camiones.

Los mezquites como enemigos botánicos

La invasión de los mezquites a los pastos
tierras y el desplazamiento de pastos han
ganaderos frustrados, que sin saberlo fomentaron
el avance en primer lugar por el sobrepastoreo.
"Debido a que el mezquite denso compite con la hierba
por agua y luz y porque mezquite
arboledas no soportan el fuego, esta conversión si
permanente (en una escala de tiempo humana) sin
intervención física ”, según el
Sitio de Internet del Museo del Desierto de Arizona-Sonora.

Los mezquites han frustrado en gran medida cualquier
intento de control, incluyendo, por ejemplo,
quemaduras planificadas, herbicidas o
eliminación: todos los métodos que implican un alto costo y
daño ambiental potencial.

Por ejemplo, "El fuego se ha utilizado como
herramienta de gestión para controlar mezquite
distribución durante décadas ”, dijo Wilson y su
asociados. Sin embargo, una autoridad
"Determinó que dentro de los 5 años posteriores a un incendio en
biomasa del sur de Arizona [mezquite] [el total
peso seco de la población de mezquite] había
alcanzado niveles previos a la combustión ". Los mezquites pueden
sucumbir a quemaduras que se repiten con frecuencia, pero
hacer las hierbas nativas, dando paso a
especies invasoras importadas como la
Lovegrass de Lehmann extremadamente agresivo.

Los herbicidas, generalmente aplicados en aviones, tienen
También se ha utilizado durante décadas en un intento de
controlar los mezquites. Sin embargo, "Para
eliminar completamente el mezquite o al menos limitar su
esparcirse en pastizales abiertos usando herbicidas
solo, se requieren múltiples tratamientos
de lo contrario, la viabilidad a largo plazo del mezquite
semillas y su abundancia con la semilla
banco garantizaría la contratación continua ",
dijeron Wilson y asociados. Es más,
“Estas múltiples aplicaciones podrían crear
efectos secundarios adversos para las especies de pastizales
diversidad y biomasa ... Con el asistente
costos de herbicidas y aplicaciones aéreas sobre
grandes áreas, una gestión viable a largo plazo
La estrategia que usa solo herbicidas puede ser
poco práctico."

Eliminación física: por métodos como
explanación, arado de raíces, encadenamiento, picado con rodillo
o triturado - ha reducido la densidad del mezquite
en las tierras de pastoreo por breves períodos, pero la
las plantas pronto vuelven a brotar de sus bases, más
denso que nunca. Además, dijo Wilson y
sus compañeros autores, "conduciendo grandes
equipo a través de pastizales puede causar suelo
compactación, aplastar animales, destruir animales
madrigueras y desarraigar especies de plantas deseables
como los pastos perennes ".

Cabeza de Vaca, en sus aventuras
en el Interior Desconocido de América
(traducido y editado por Cyclone
Covey), dijo que "El indio
método de preparación [mezquite
frijoles] es cavar un hoyo bastante profundo en
el suelo, echar los frijoles y
golpearlos con un garrote el
espesor de una pierna y una brazas y
media de largo, hasta que estén bien
machacado. Además de la tierra que
se mezcla desde abajo y
lados del hoyo, agregan los indios
algunos puñados, luego machacar un rato
más extenso. Arrojan la comida en un
jarra con forma de canasta y verter agua sobre ella
hasta que esté cubierto

"Entonces todos se ponen en cuclillas, y cada uno
saca todo lo que puede con
una mano. Para los participantes, el
plato es un gran banquete "

Durante las inevitables sequías y
privaciones de los días de la frontera del desierto,
los árboles de mezquite servían
principal fuente de alimento para caravanas
y colonos. Frijoles de mezquite
se convirtió en "maná del cielo" para
los hombres sufrientes del Texas de 1841
Expedición de Santa Fe dijo George
W. Kendall (citado por Ken E.
Rogers en El Magnífico
Mesquite) en su diario. "Cuando nuestro
las provisiones y el café se acabaron, el
los hombres comieron [judías de mezquite] en
inmensas cantidades, y tostado o
hervidos! " Durante la Guerra Civil,
cuando los comestibles a menudo escaseaban,
frijoles de mezquite servidos como pasables
café. Flores de mezquite, polinizadas
por las abejas, producir un conocedor
cariño.

Frijoles de mezquite, lo suficientemente resistentes para
años de almacenamiento, se convirtió en el
alimento para ganado de elección cuando
los pastos de las tierras de pastoreo fallaron debido a
sequía o pastoreo excesivo. Ellos eran
transportados por los primeros cargueros, que alimentaban
los frijoles a sus animales de tiro,
especialmente en México.

Aunque a menudo de forma torcida,
ramas de los árboles de mezquite, establo y
necesidades duraderas y llenas de madera durante
la construcción del español
misiones y haciendas coloniales,
casas de rancho y cercas. Es madera
sirve a los artesanos en la elaboración de
muebles, suelos, paneles y
esculturas. "Del árbol de mezquite",
dijo Dobie, "hay un tipo de
madera amarillenta y otra de una
tono rojizo profundo tan hermoso cuando
pulido como la caoba más rica ".
En algunas áreas, los mezquites proporcionan un
abundante cosecha de madera para su uso en
chimeneas y parrillas.

Mezquites, que requieren poca agua y
solo de bajo mantenimiento, he encontrado un
lugar en Southwest xeriscaped
jardines y parques. Ellos no solo
producen frijoles y flores que
atraen la vida silvestre, proporcionan perchas
y sitios de anidación de aves, incluidos
incluso colibríes.


El mezquite, crucial para las dietas indígenas durante siglos, obra milagros con agua y no necesita fertilizantes. ¿Por qué no lo cultivamos más?

Chris Malloy

En un suroeste que se está volviendo más cálido y seco mientras su población crece constantemente, los ecologistas y los activistas indígenas por la alimentación están promocionando cada vez más el potencial del mezquite como un cultivo y una fuente de alimentos sostenibles y generalizados en las tierras secas.

Treinta metros de un taller de automóviles en Tempe, Arizona, en el aire del desierto cargado de humedad y el estruendo de los camiones en una carretera cercana, Kelly Athena arrancó una vaina de uno de los numerosos árboles de mezquite de la zona y se la metió en la boca. Masticó, se detuvo, dejó que la saliva cubriera la cápsula. Luego lo escupió en voz alta. “Esto sabe a caramelo dulce y agrio”, dijo el educador que se describe a sí mismo en busca de comida; el sabor puede variar ampliamente. Se apartó del camino pavimentado de un parque, colocó una lona debajo del árbol y comenzó a cosechar.

En la imagen de arriba, Jackson Richards (izquierda) y Kelly Athena recolectan mezquite en un parque urbano de Tempe, Arizona.

Atenea, que vestía un guante azul y un sombrero de jardinero, se acercó y agarró el árbol joven con ambas manos. Ella tembló con fuerza. Cayeron vainas.

Athena y su esposo, Jackson Richards, doblaron la lona y se mudaron a un mezquite de terciopelo de 25 pies. Masticó una vaina. "Se necesita chuparlo durante uno o dos minutos para obtener el sabor", dijo. “Algunos pueden estar chiflados. Algunos pueden ser tan dulces, Dios mío, saben a azúcar morena ". Masticando, estudió los cientos de vainas largas y colgantes del árbol: rizadas, secas y de un amarillo fantasmal moteado de rosa. Las esbeltas longitudes que adornan las oscuras y ágiles ramas son la principal fuente de alimento del árbol. Por lo general, las vainas se muelen hasta convertirlas en harina, ya sea en vainas enteras o en partes seleccionadas.

La temporada de mezquite terminaría ese día de principios de verano, como sucedió con las antiguas tribus del desierto de Sonora, si las ráfagas de presagio llegaban al primer monzón de verano. Las mazorcas arrancadas al suelo por el viento y empapadas por la lluvia desarrollan aflatoxinas dañinas, por lo que la temporada de monzones termina efectivamente con la búsqueda de alimento de mezquite cada año. Athena, una recolectora que también vende frijoles de mezquite y harina, colocó su lona y comenzó a tomar el árbol de hojas finas y plumosas antes de que llegaran las lluvias.

Una pareja joven paseaba por el sendero del parque. Se dieron cuenta de las lonas de mezquite con confusión.

Un árbol de mezquite se inclina junto a una carretera en el camino a Scottsdale, las montañas McDowell de Arizona.

Muchas personas que viven en los millones de acres estadounidenses donde crece el mezquite, desde el sur de California hasta el oeste de Kansas, lo ven como un árbol más. Los residentes del Desierto Sonorense de Arizona, en particular, pueden no darse cuenta de que el mezquite alguna vez fue el alimento más importante de su región. Sus semillas contienen aproximadamente un 35 por ciento de proteína. Sus raíces pueden hacer un túnel a 160 pies, más profundo que cualquier otro árbol, lo que genera abundantes cosechas a pesar de la mínima cantidad de agua.

Esta es la comida suprema del desierto que los habitantes de los suburbios de hoy en día barren de los patios a las bolsas de basura, que pasa desapercibida debajo de las llantas de los automóviles y se pone marrón como una roca, mientras que millones de personas compran harina de trigo traída en camiones desde el Medio Oeste y azúcar de remolacha lejana, maíz y campos de caña de azúcar.

A lo largo de la historia, las vainas de mezquite se han utilizado para hacer harina, pan sin hornear, la espesa bebida mexicana atole, dulces, almíbar e incluso cerveza. Sin embargo, a pesar de su versatilidad, potencial nutricional y adaptación a las duras condiciones del desierto, el mezquite no ha sido tan ampliamente visto como una fuente potencial de alimento en los últimos siglos. Los primeros ganaderos de Occidente incluso intentaron erradicar los árboles de mezquite mediante el fuego, los productos químicos y la tala.

A lo largo de la historia, las vainas de mezquite se han utilizado para hacer harina, pan sin hornear, la espesa bebida mexicana atole, dulces, almíbar e incluso cerveza.

Pero en las últimas décadas, los ecologistas del suroeste se han sentido cada vez más fascinados por el potencial del mezquite como un cultivo y una fuente de alimento sostenible y generalizada en las tierras secas. Algunos de ellos han lanzado planes ambiciosos y con visión de futuro para hacer del mezquite un pilar ecológicamente sólido de los sistemas alimentarios regionales. Aunque se avecinan acertijos, como crear cadenas de suministro, cambiar los hábitos de los consumidores y reinventar las granjas, creen que el mezquite tiene el potencial de ser una cosecha del futuro.

En un suroeste que se está volviendo más cálido y seco mientras su población crece de manera constante, una de las claves para sistemas alimentarios más inteligentes puede haber estado escondida a la vista del desierto desde el principio.

Creando milagros biológicos con agua

Antes del siglo XIX, antes de los puestos comerciales, los trabajos mineros y las oportunidades de empleo del New Deal y la Segunda Guerra Mundial antes de la colonización y la asimilación forzada a través de la reeducación obligatoria, los pueblos indígenas del sur de Arizona vivían principalmente de alimentos silvestres. Esto incluyó decenas de plantas, ninguna más vital que el mezquite. Cuando llegó la primavera, los seri del Golfo de California (actual Sonora, México) y los Tohono O'odham del sur de Arizona recogieron vainas y las almacenaron en cestas gigantes en los techos de las casas. Sellados con barro, algunos tenían suficiente mezquite para alimentar a una familia de seis personas durante un año. El mezquite fue una vez un alimento básico vital para muchas dietas.

“Nuestra gente ha estado usando mezquite durante mucho tiempo”, dijo Clifford Pablo, quien administra el jardín en Tohono O'odham Community College en Sells, Arizona. “Para dar sombra, para vivienda, para cercar, las hojas para diferentes medicinas. Y las vainas, todo el mundo las ha estado usando durante mucho tiempo, comiéndolas y manteniéndose saludables ".

Lo mismo ocurre en el este de Arizona, donde Twila Cassadore, una activista de los alimentos Apache, recolecta vainas para hacer harina y té. “El mezquite es un alimento básico de temporada muy bueno”, dijo. “Permanece en nuestro medio ambiente”. Ella promociona los bajos requisitos de agua y los beneficios dietéticos del mezquite. "Verás a los jóvenes cuando juegan en el desierto y simplemente los mastican".

“Nuestra gente ha estado usando mezquite durante mucho tiempo. Para sombra, para vivienda, para cercado, las hojas para diferentes medicinas. Y las vainas, todo el mundo las ha estado usando durante mucho tiempo, comiéndolas y manteniéndose saludables ".

Hoy en el centro y sur de Arizona, la agricultura convencional a menudo drena recursos locales vitales, y sus prácticas alteran el ecosistema natural del área. El agua se bombea desde ríos remotos o fuentes subterráneas que se están agotando para suministrar monocultivos de cultivos intensivos en agua como el algodón y la alfalfa. Las extensiones de desierto abierto brillan viridiscentes con frondosos cultivos en hileras, lo que hace que el paisaje parezca Iowa o Italia. En lugar de tratar el desierto como un desierto, los agricultores lo transforman artificialmente con agua y energía que podrían dirigirse a otra parte o conservarse.

“Vivimos en tiempos extraordinarios en la facilidad con la que desplegamos energía de combustibles fósiles y transformamos Arizona en algún otro lugar para cultivar alimentos”, dijo Tim Crews, director de investigación y científico principal del programa de ecología en The Land Institute. "Literalmente usamos combustibles fósiles para convertir Arizona en el norte de California".

En la búsqueda del equilibrio, dicen los expertos, las plantas adaptadas a las zonas áridas como el mezquite pueden ayudar. "La cantidad de biomasa comestible que se obtiene año tras año por la cantidad de agua durante una década, no conozco ningún cultivo del desierto que supere al mezquite en términos de productividad", dijo el ecologista Gary Nabhan, quien cosecha vainas en sus zonas fronterizas. rancho y escribió el libro Mezquite: una historia de amor arbórea. Nabhan, que ha estado imaginando nuevos sistemas para cultivar mezquite, tiene un molino de martillos para moler las vainas y convertirlas en harina en su garaje.

Vainas de mezquite caídas a la sombra de un árbol durante la temporada de monzones del desierto de Sonora.

El mezquite — bajo nivel de agua, tolerante a la sequía, fijador de nitrógeno, fuente de secuestro de carbono y posible acortador de las cadenas de suministro — puede proporcionar una solución para hacer que los sistemas alimentarios sean más sostenibles en los lugares donde crece el árbol. La solución mira hacia el pasado, abrazando las tierras secas en lugar de impulsar su transformación..

Fundamentalmente, el árbol obra milagros con agua. El mezquite puede producir vainas sin riego en Yuma, Arizona, con tres pulgadas de lluvia al año. Sus raíces pueden penetrar profundamente en los niveles freáticos en descenso de Arizona, lo que significa que no necesita riego extraído de acuíferos, lagos y ríos. Puede prosperar en las calles urbanas con poco más que la escorrentía de aguas pluviales. Puede tolerar el agua salina, importante porque el riego año tras año hace que las tierras de cultivo sean más saladas y amenazan las cosechas (un fenómeno que ha condenado a civilizaciones enteras). Durante la sequía, el mezquite puede aprovechar el agua que otras plantas no pueden alcanzar. “Ciertamente, el mezquite tiene más sentido para ese suroeste que el cultivo de alfalfa”, dijo Richard Felger, investigador del Herbario de la Universidad de Arizona y etnobotánico sonorense desde hace mucho tiempo. "Las necesidades de agua se reducen en órdenes de magnitud".

Las raíces de Mesquite brindan otro beneficio prospectivo. Como leguminosa, el mezquite fija nitrógeno, mejorando la fertilidad del suelo y prácticamente eliminando la necesidad de fertilizantes.

“Mesquite tiene un retorno energético de la inversión muy alto”, dijo Crews. “No es necesario fertilizarlo. No es necesario agregar agua. Prácticamente crece solo ".

"El problema es que no tenemos mercado".

Teóricamente, tiene sentido producir más mezquite en el suroeste, sin mencionar en las otras tierras secas del mundo. El mezquite crece en África, Asia, Australia y en ambas Américas. En Estados Unidos, sin embargo, existen obstáculos.

Primero, está la familiaridad culinaria. Los consumidores estadounidenses no conocen el mezquite: sus sabores y formas, sus usos o que los panaderos tienden a mezclarlo con otras harinas debido a su sutil sabor a canela y su falta de gluten.

En segundo lugar, debido a las cadenas de suministro no desarrolladas y sin escalar, la harina de mezquite cuesta entre $ 12 y $ 24 por libra. Estos precios son astronómicos en relación con las harinas de trigo básico subsidiadas a escala completa, que pueden bajar a 2 dólares la libra en los grandes minoristas. Un mejor criterio podría ser otra harina sin gluten, como la harina de mandioca, generalmente de $ 5 a $ 13 la libra.

Luego está el desafío de desarrollar estas cadenas de suministro, con miras a generar escala y eficiencias, lo que eventualmente reduce los precios. Sin embargo, desarrollar cadenas de suministro requiere un mercado. Y un mercado competitivo requiere que alguien entre con el precio más bajo. Es un problema del huevo y la gallina.

Vainas de mezquite de frijol tornillo recién cosechadas apiladas sobre una lona.

Peter Felker, científico y ex investigador en recursos forestales semiáridos de la Universidad Texas A&M, es socio actual de Casa de Mesquite, un productor de harina de mezquite y uno de los principales proveedores del suroeste. Felker ha reflexionado sobre este y otros problemas similares durante décadas. También llama la atención por la ubicación de sus árboles de mezquite: Argentina.

"Me gustaría que el mezquite se convirtiera en un cultivo alimenticio", dijo. “Para hacer eso, tengo que encontrar el lugar correcto. Argentina es donde la mano de obra es barata y las vainas son dulces ”. (Felker afirma que el mezquite cultivado en América del Sur tiene un sabor superior).

Con las cadenas de suministro, las granjas y los medios sofisticados de cosecha aún sin desarrollar, Felker dijo que producir mezquite en el suroeste simplemente no es viable. En Argentina, Felker compra las mazorcas a los terratenientes con bosques nativos de mezquite que constantemente se cortan, venden y se transforman en muebles. Afirma que la única forma de hacer viable la recolección de vainas en cualquier lugar —su sueño de toda la vida— es la mecanización, que su empresa ha estado desarrollando. He envisions rows of mesquite trees spaced at 18-foot intervals, with 25 feet between rows, enough room for a tractor to rumble through and keep grass clipped, then sweep up fallen mesquite before the rainy season. “The problem is we don’t have a market,” he said. “If we get a market, mechanization will follow.”

“Mesquite, in terms of harvesting, as with other tree crops, it’s a little tricky and has a fairly high labor cost.”

Felker thinks the solution to the market-and-supply-chain problem is marketing and education about the crop’s manifold benefits: building a textured hunger for mesquite.

On the wild foods side, Athena-style foraging doesn’t have the scaling potential that mesquite farming would. Foraged mesquite, like foraged mushrooms, is likely to remain pricier than any future intelligently farmed counterparts. With foraged foods, too, there are the added issues of food safety education, practicality for widespread use, and the inability to choose which types of mesquite to cultivate.

“Mesquite, in terms of harvesting, as with other tree crops, it’s a little tricky and has a fairly high labor cost,” said Tim Crews from The Land Institute. “You could lay out tarps under trees … and shake them some, but [the pods] don’t all ripen at the same time.”

Reimagining lunch

At the 25-foot mesquite tree, Athena stretched up with a limber, cup-ended pole used by golfers to retrieve stuck balls. She nudged branches. Pods dropped. She and Richards moved down the park path. Now and then, planes from the nearby Phoenix airport would rip through the pollution-hazy desert sky.

Athena stopped at a leviathan velvet mesquite and laid her tarp. “I try to be gentle, like the wind,” she said.

In the Southwest, summer temperatures limit daytime foraging. Dozens of pods dropped through the soupy heat, already 95 degrees before noon. Athena hoped to gather quickly to maximize her narrow window.

Athena and other foragers tend to sell mesquite in flour form. She grinds flour at home in a mill, selling it locally at a farmers’ market and globally through the internet. She also sells to chefs.

Athena uses mesquite flour to make pancakes and waffles, but uses whole pods or parts to make tea, juice, and syrup.

One local chef uses mesquite flour in pie crust and to thicken stocks. A downtown brewery adds mesquite to saison. In Metro Phoenix, you can taste mesquite in dinner rolls, cookies, and Mexican-style lattes. Enterprising home cooks have also adopted a vast array of uses. Eat Mesquite and More, a 2018 Sonoran wild foods cookbook by a Tucson-based group of foragers, contains mesquite-centric recipes for pancakes, waffles, scones, granola, focaccia, biscotti, tamales, tapenade, ice cream, chai, dry rub, and beer. At least 64 of its recipes call for mesquite.

Athena arrived at the day’s last tree, an 18-foot screwbean with spiraled pods that yield a coarse flour. Athena uses mesquite flour to make pancakes and waffles, but uses whole pods or parts to make tea, juice, and syrup. Ducking twisted branches, she laid her tarp over ground that hadn’t seen measurable rainfall in at least 100 days. With cicadas trilling in the July heat like buzz saws, Athena took one side of her tree. Her husband took the other.

Soon, they finished their tree, their day, and their mesquite foraging season. Five pounds in about an hour. At a 65 percent yield, the haul would make just over three pounds of flour. Athena chuckled about people in her HOA, who complained about mesquite pods filling yards and clogging pool drains. “It’s not litter,” she said. “It’s lunch.”

A mesquite-based economy

Some Southwestern ecologists want to normalize mesquite consumption for the general public. Felger noted the growing interest for mesquite foraging in Tucson, envisioning paid city employees combing mesquite trees the way sanitation workers make weekly garbage pickups. When Crews worked at Prescott College in Arizona, he taught a natural systems agriculture course that explored the idea of farms using desert-adapted plants like mesquite. Recently, more concrete visions have taken shape.

With more than two dozen drylands thinkers and innovators joining as contributing authors or signatories, Nabhan and Tohono O’odham Community College adjunct professor Martha Ames Burgess edited a “Mesquite Manifesto.” Published in 2019, it proposes a “mesquite-based restoration economy” straddling the U.S.-Mexico border.

The communiqué asks border states to reconsider mesquite and collaborate to develop a mesquite-centered plan for a “just and environmentally rich” local economy. It posits that mesquite could become “the most cost-effective natural and cultural resource investment ever made in the future of arid America.” Among other initiatives, the manifesto calls for education about mesquite so locals have the knowledge to harvest from extant trees, and for land-grant universities to see mesquite anew, which might spur “agricultural engineers to develop more scale-appropriate milling equipment, cold storage protocols for mesquite flour, and rapid food-safety monitoring techniques.”

With the right education and technology, however developed, what might a mesquite farm look like? “They’re going to look like apple orchards or pecan orchards or anything else,” Felger said. “Only they’re not going to require nitrogen.”

“It’s really time to think about de-addicting ourselves from growing conventional crops like they’re made for this environment.”

Today, some thinkers have looked past mainstream agriculture to progressive polyculture, perennial, and agroforestry solutions that include mesquite. These would key more fully into the tree’s environmental potential.

A July 2020 paper dedicated to Felger, co-authored by Crews, and lead-authored by Nabhan, proposed new systems of low-input drylands agriculture built around native crops like mesquite. One model system would see desert legumes like mesquite rising above ground rows of cacti, perennials, and annuals, forming a polyculture. Mesquite crowns would provide relief from sun, heat, and “evaporative water loss.” Their deep roots would pull up water and nutrients for their leafy and needled neighbors. And as a perennial, mesquite wouldn’t require replanting each year. The system, the paper argues, would have more biodiversity, more carbon storage, less need for fertilizer.

So far, government response to the manifesto and paper has been muted, though it has received some press and interest from foundations. Nabhan said that fall’s presidential election is absorbing governmental attention, and that, depending on the result, some of the study’s ideas might be able to take root. “We’re plugging along,” he said. “I just don’t think we have a chance at some governmental action until some reimagined part of the Green New Deal gets going.”

The study’s proposed systems are based on biomimicry—designs that emulate nature. This would require looking hard at one overlooked tree. If we want the Sonoran Desert and similar drylands to regain balance with the land and become truly sustainable, Nabhan said, “It’s really time to think about de-addicting ourselves from growing conventional crops like they’re made for this environment.”


How to use mesquite beans

Mesquite beans are naturally full of protein and fiber and when ground into flour, they make a nice, hearty pancake, tortilla, breads, and even goodies like cookies. It’s a gluten-free flour but doesn’t have the same lengthy shelf-life as all-purpose flour. For long-term storage, you’ll want to store your mesquite flour in the freezer or refrigerator in a very tightly sealed container.

Admittedly, for most people, it would be hard to harvest enough beans and mill them to end up with a sizable amount of flour for storage. I’ve seen this done by an urban plant nursery in the southeast Phoenix area, but they had a very large, outdoor mill, numerous trees, and even then, it was quite an operation!

This site has a number of recipes that use mesquite flour in some interesting ways, including adding a bit to smoothies and salad dressings. If harvesting and grinding mesquite beans isn’t practical for you but you would still like to taste this unique type of flour, you can purchase it on Amazon.

When you know how to utilize the plants around you, you are that much closer to becoming fully self-reliant, which is the ultimate goal when it comes to being prepared.


Ver el vídeo: Arboles de Mesquite Plantas y Arboles del Cerro